Развитие эмбрионов при использовании яйцеклеток, хранившихся в условиях холода с помощью метода остекления, столь же эффективно, как и эмбрионов, которые происходят из свежих яйцеклеток. Хранение яйцеклеток в условиях холода имеет исключительно важное значение при искусственном воспроизводстве, в особенности в случаях, когда оно почти необходимо, как, например, при осуществлении программ донации яйцеклеток, в случае отсутствия спермы у супруга, а также в случаях лечения рака и необходимости сохранения фертильности в связи с возрастом.

Хранение эмбрионов и яйцеклеток в холоде с помощью остекления (Vitrification) получило развитие в последние годы и является надежным методом хранения с впечатляющей эффективностью и высоким процентом успешного размораживания. Благодаря методу остекления процедура замораживания продолжается несколько минут, не подвергая эмбрион/яйцеклетку более интервенционной процедуре длительного замораживания, которая до недавнего времени являлась наиболее распространенным методом хранения в условиях холода.

Замораживание яйцеклеток до недавнего времени было невозможным из-за их повышенной хрупкости. В наши дни благодаря методу остекления яйцеклетки успешно замораживаются и каждая женщина может заморозить от пяти до десяти яйцеклеток - именно столько обычно бывает необходимо для успеха этого метода - и использовать их тогда, когда она пожелает, если по той или иной причине ее яйцеклетки в тот момент не могут быть оплодотворены.

Замораживание яйцеклеток и эмбрионов
В тех странах, где применяется остекление, уже родилось более 1400 детей, в то время как наша страна является шестой в мире и третьей в Европе, где дети стали рождаться с помощью этого метода. Его значительное преимущество связано с использованием химиотерапии или лучевой терапии, при которых яичники разрушаются и в то же время наступает преждевременная менопауза. Таким образом, женщина может осуществить остекление яйцеклеток до прохождения курса лечения и использовать их по его завершении, конечно, тогда, когда уровень лекарств в организме уменьшится и беременность будет безопасной.

С этической точки зрения важнейшее преимущество заключается в том, что в случае, если женщина не захочет их использовать, она может выбрать вариант уничтожения яйцеклеток, не сталкиваясь с этической дилеммой, которая возникает при уничтожении оплодотворенных эмбрионов. Та же самая этическая дилемма не возникает также при расставании пары или в случае смерти одного из ее членов - мужчины или женщины.

В целом остекление - это процедура превращения материала в стекловидную форму, не имеющую кристаллической структуры. В процессе замораживания используется повышенная концентрация криопротектора при одновременном быстром понижении температуры. Таким образом яйцеклетка защищена от вероятных вредных воздействий, которые может вызывать криопротектор, в то же время удается избежать чрезмерного обезвоживания, и, что самое важное, яйцеклетке не грозит возникновение внутриклеточных кристаллов льда.